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México y Japón firman pactos energéticos en la gira latinoamericana de Abe

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sr.shinzoabe(AFP).- México y Japón firmaron el viernes acuerdos en materia energética durante la primera parada de la gira latinoamericana del primer ministro Shinzo Abe, que incluye visitas a Colombia y Brasil.

Abe, cuya llegada a América Latina casi coincidió con el fin de la gira del presidente chino, Xi Jinping, fue recibido con honores por el presidente Enrique Peña Nieto en el Palacio Nacional capitalino.

Los dos mandatarios intercambiaron elogios a las reformas económicas que han impulsado desde que fueron elegidos en 2012. “Reconozco al primer ministro Shinzo Abe por las audaces transformaciones que ha emprendido para posicionar a Japón en el mundo”, dijo Peña Nieto en la comparecencia de prensa.

Abe, el primer jefe de gobierno japonés que visita México desde 2004, lanzó a principios de 2013 un plan basado en el gasto público y la flexibilización monetaria que ha dado un impulso a la economía japonesa, que estuvo más de dos décadas en recesión.

Por su lado, Abe reconoció a Peña Nieto por las legislaciones aprobadas en su mandato, cuyo emblema es una reforma energética que acaba con el monopolio de la decaída petrolera estatal Pemex y abre el nacionalizado sector del petróleo y gas a las compañías privadas, tanto nacionales como extranjeras. Esta reforma, que está a punto de ser implementada, ha despertado un fuerte interés fuera de México. De hecho, entre los catorce acuerdos que firmaron el viernes ambos países, figuran uno para potenciar energías renovables y un memorándum de cooperación entre las estatales Petróleos Mexicano (Pemex) y Japan Oil Gas and Metals National Corporation.

“Hemos acordado la cooperación y promoción de inversión en el campo del petróleo y el gas”, se limitó a decir Abe, en momentos en que su país trata de encontrar nuevas fuentes de energía tras el desastre en la central de Fukushima en 2011, que obligó a las autoridades a apagar reactores nucleares.

En un encuentro con la prensa, el director de comunicaciones de la secretaría de Asuntos Públicos, Kenko Sone, compartió el “especial interés” de las empresas japonesas en participar en campos de “shale gas” (‘gas de esquisto’) en México, aunque reconoció que no hay todavía ningún proyecto ni plazo concretado. Asegurando que antes se deben hacer “algunos estudios” en el terreno, Sone reconoció la ventaja que supondría para Japón importar gas de México debido a que -a diferencia del de Estados Unidos- no requiere pasar ni pagar tasas en el saturado Canal de Panamá.

Con un intercambio de casi 20.000 millones de dólares en 2013, Japón es el segundo socio comercial de México en la región asiática, tras China, pero es el principal inversor con un 65% del capital directo de esa región, subrayó Peña Nieto.

Japón tiene instaladas unas 800 empresas en México y una fuerte presencia en su pujante industria automotriz, con plantas de marcas como Nissan, Mazda y Honda.

Tras la reunión con Peña Nieto, la quinta entre ambos mandatarios, Abe encabezó un foro económico bilateral y este sábado visitarán juntos las majestuosas pirámides de Teotihuacan, en las afueras de la capital.

– Asia mira a Latinoamérica –

El primer ministro continuará el domingo su ruta en la región hacia Trinidad y Tobago, donde asistirá a la primera cumbre entre Japón y la Comunidad del Caribe (CARICOM), y el lunes por la tarde cumplirá una visita oficial a Colombia, la primera de un primer ministro japonés a este país.

El miércoles, Abe realizará una visita de un día a Chile y estará en Brasilia el jueves, para luego visitar la capital económica y comercial de Brasil, Sao Paulo, donde culminará su periplo el 2 de agosto.

Japón ha sido uno de los grandes exportadores mundiales, pero lleva dos años ininterrumpidos de un déficit comercial que empezó con el terremoto del 11 de marzo de 2011 y el consiguiente accidente nuclear de Fukushima.

No sólo Japón ha puesto últimamente la vista en la pujante economía de América Latina y su riqueza en recursos naturales. El presidente de China, Xi Jinping, concluyó el miércoles en Cuba un recorrido por la región que le llevó antes a Brasil, Argentina y Venezuela. Xi también abrió hace un año una nueva etapa de relaciones con México durante una visita a Peña Nieto.

Con unas relaciones bilaterales bajo mínimos, China y Japón también rivalizan ahora para ganar terreno en América Latina.

Sin embargo, el comercio de China con la región latinoamericana -estimado por Pekín en 261.600 millones de dólares- ha escalado con fuerza en los últimos años. El gigante asiático es actualmente el segundo socio comercial de Argentina y Cuba y el primero de Brasil desde 2009.

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