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La sombra triangular ‘imposible’ del Teide captada por un fotógrafo y explicada por la NASA

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(Por. M. J. Arias,Yahoo Noticias).- Quienes trabajan en la NASA están acostumbrados a ver imágenes espectaculares del universo todo el tiempo. El uno de los privilegios de trabajar en un lugar como ese. Por eso tiene doble mérito que la tomada por Juan Carlos Casado del Teide haya captado su interés hasta el punto de ser elegida como ‘foto del día’ el pasado 9 de junio. Salta a la vista el porqué.

El propósito de Astronomy Picture of the Day es alegrar la vista a quienes entran en su web o siguen sus perfiles en redes sociales con una imagen diaria que, además de ser espectacular visualmente, cuente una historia relacionada con algún misterio o con una explicación detrás cuanto menos interesante. Así ha llegado hasta sus dominios la bautizada como A Triangular Shadow of a Large Volcano (Una sombra triangular de un gran volcán).

El gran volcán al que se refieren en tan sugerente título no es otro que el Teide, con sus 3718 metros de altitud y al que unos tres millones de turistas visitan cada año. Unos lo hacen subiendo en teleférico y contemplando las vistas que ofrece sobre la isla de Santa Cruz de Tenerife y otros, los más aventureros y atrevidos, deciden ascender y descender después a pie. En cualquiera de los casos, toda una experiencia con la recompensa de postales de ensueño en primera persona.

Sin embargo, la protagonista de este artículo no es una imagen tomada desde el volcán canario, inactivo desde principios del siglo pasado, sino de él mismo. Lo que captó Juan Carlos Casado con su cámara fue la sombra perfectamente triangular del Teide con la Luna casi llena al fondo. Un juego de perspectiva que da como resultado la imagen del día para la NASA.

En el pie de foto publicado por la agencia espacial junto con los créditos de la misma, se explica que ese “gran volcán” al que se refiere el título es el canario y el porqué de la forma geométrica de la sombra cuando en realidad el Teide no es un triángulo. No hay más que ver el cráter.

La razón es la perspectiva y, añaden en Astronomy Picture of the Day, este fenómeno “no es exclusivo” de este monte. Lo que ocurre es que “el Teide se ve habitualmente desde las cimas de otras grandes montañas y volcanes. Una razón clave para la forma oscura y extraña es que el observador está mirando hacia el corredor largo de una sombra que se extiende hasta el horizonte”.

En estas condiciones, “incluso si el enorme volcán fuera un cubo perfecto y la sombra resultante fuera una caja rectangular larga, esa caja parecería disminuir en su parte superior a medida que su sombra se extendiese hasta la distancia, al igual que las vías paralelas del tren”. Es decir, que igual que si se mira a las vías del tren en línea recta hacia el horizonte estas parece que llegan a juntarse, con la sombra del Teide pasa lo mismo.

La imagen, que acumula más de 14.000 me gusta en Instagram, ha llegado hasta la prensa extranjera. En Italia, La Stampa la se hacía eco de la misma calificando la sombra triangular como “inquietante”.

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